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英媒:洛马公司公布新型混合式飞艇 最大载重

英媒:洛马公司公布新型混合式飞艇最大载重20吨(组图)

  英国《简氏防务周刊》网站6月16日发表了题为《洛克希德-马丁公司在巴黎航展上公布新型混合式重型运输飞艇计划》的报道,编译如下:

  洛克希德-马丁公司高层今天在巴黎航展上宣布,该公司计划向国际货运市场推出载重能力达到20吨的新型混合式飞艇。

  据洛克希德-马丁公司航空部门的负责人奥兰多·卡瓦略说,这种LMH-1型飞艇将以2006年完成首飞的美国斯康克工厂制造的P-791飞艇为基础,是洛克希德-马丁公司20多年来涉足混合式飞艇技术领域的登峰造极之作。

  LMH-1和所有的混合式飞艇一样,其实是一种比空气更重的飞行器,80%的上升力来自汽艇内部所包裹的轻于空气的氦气,其余20%与坚硬的外壳所产生的空气动力学效应有关。由于自身比空气重,因此它不需要系留装置或用来固定的点来让它停留在地面上。相反,它使用的气垫着陆系统让它像气垫船一样,可以在地面上移动。它还可以在装载或卸载货物时通过吸力让飞艇更加稳固。

  根据洛克希德-马丁公司公布的具体数据,LMH-1的巡航速度为60节;飞行距离1400海里;有效载荷最高为2.1万公斤;可以搭载19名乘客。它将由4台300马力柴油推力矢量发动机驱动,有“一个足球场那么大”。

  在这次启动仪式上,卡瓦略说,洛克希德-马丁公司已经与一家公司就这种飞艇的市场营销工作达成合作协议。他说,瞄准的市场是商业性质的石油勘探和采矿活动,不过他也说,公司也做好了支持一切军事需求的准备,无论是要求出售还是出租这种飞艇。

  卡瓦略说,LMH-1的所有技术已经得到验证,下一个重要的里程碑将是美国联邦航空局的批准。不过他说,虽然洛克希德-马丁公司“致力于”发展这种飞行器,但是至少有一名客户与其签署采购协议后,它才会建造一艘原型飞艇。如果一切进展顺利,预计会在2016年中进行首飞。

  伯吉斯说,JLENS是战略反导防空系统,不会频繁变换位置。他说,最近10多年来,小型浮空器一直用于满足战术需要,特别是用在前哨作战基地。

  包括埃罗斯、洛克希德-马丁和雷神在内的一些公司针对伊拉克和阿富汗等地急需具有侦察能力的浮空器这一点采取行动。

  雷神公司的“快速浮空器初期部署”(RAID)计划利用16.5米长的平台来搜寻基地周边的叛乱分子。

  伯吉斯说:“我们的RAID计划是利用浮空器来从事情报、监视和侦察活动的范例。在战争爆发之初,指挥官利用无人机来保护前哨作战基地。但这并非使用这种军事资源的最佳方式,而且此举也不能持久。所以RAID出现了,因为更合理的做法是利用浮空器承载的情报、监视和侦察平台来保护静止不动的前哨作战基地,而派出无人机来保护移动的部队。”

  埃罗斯公司有一套5种型号的浮空器,从“空中眼镜蛇”—一种约1.5米长的小型便携式平台,可以放在悍马军车的后部—到“埃罗斯3200”,这种浮空器长38米,可以搭载像雷达这样的重型装备。休梅克说,浮空器越大,有效载荷就越大,续航时间也越长。这种浮空器可以在充氦气后升空,不过埃罗斯公司也出售野外制氢设备,这样就不需要同时出动后勤保障力量来提供气体了。

  洛克希德-马丁公司负责指挥、控制、通信、计算机与情报监视及侦察(C4ISR)事务的副总裁罗布·史密斯说:“说到如何利用浮空器,它们的大小是非常非常重要的。”

  较小的浮空器更灵活机动,方便从一个地方转送到另一个地方,不过有效载荷较小。大一些的浮空器可以飞得更高,有效载荷也更大。大浮空器还可以在强风的天气下展开作业,而小浮空器在恶劣天气下会面临一些问题。

  洛克希德-马丁公司是美国陆军持久威胁探测系统(PTDS)的主承包商,自2004年以来,陆军就开始使用这种系统,用于对一些容易遭受打击的基地的周边情况进行侦察。美国海关和边境保护局获得了一小批剩余的PTDS浮空器,并将它们部署到得克萨斯州。这一试点计划始于2013年,不过目前正在扩大范围。

  对于浮空器提出的质疑集中在它的耐受性上。它们在伊拉克和阿富汗较为缓和的环境下使用。可是如果敌人的攻防更加猛烈,它们还能幸存下来吗?埃罗斯公司试图让客户相信,浮空器并非“易受攻击的目标”。

  埃罗斯公司负责通信事务的主管约翰·基尔说:“大多数人不明白浮空器与聚会时使用的气球的材料截然不同。它更像是一件衬衫。如果哪里破了一个小洞,不会将全部的材料一撕两半。”

  弹孔也不会让浮空器立即掉落。他说:“在特定情况下,可以在孔洞上贴上防水密封胶带,继续使用,直到有了更长久的解决办法来修补它。”

  休梅克也说:“如果你用轻型武器就可以击中浮空器,那你自己也处在易被发现的范围内。”

  史密斯认为轻武器火力不会对浮空器造成多大破坏。他说:“我们遇到过浮空器遭枪击的情况。我们需要对其进行维修,而在野外就可以完成这种维修。”

  伯吉斯说:“我可以告诉你,JLENS拥有健全的保护机制,不过出于安全上的原因,我不能说得太细。”

  美国政府问责局2012年一份题为《未来浮空器和飞艇投资决策推动着监管和协调需求》的报告说,军方单是在那个财政年度就已在各种浮空器和飞艇计划上花费了13亿美元。报告还批评各部门之间的计划缺乏协调性。

  史密斯说,陆军和海军目前正在将它们的2个前哨作战基地浮空器监视计划合并为陆军旗下的单一计划。陆军的PTDS和海军的持久地面监视系统将成为“持久监视系留系统”。

  史密斯说:“从我的角度来说,浮空器的未来一片光明。”他还说,即便是在美国减少参与战争的情况下,全球范围内仍然对在严峻条件下开展持久监视和通信有着巨大需求。

  他说:“我认为我们的许多国际伙伴看到了我们的PTDS系统的价值和它的一些能力。”许多国际伙伴正考虑在自然灾害过后使用浮空器。它们能够迅速部署到位,发挥环境感知作用或充当通信塔。他说:“它们在美国没有发挥过这种作用,不过我认为这是未来很有发展潜力的市场。”

  飞艇又被称为飞船,它也应用于军事领域。二战时期,飞艇就被用来在海岸线附近进行巡逻。

  他说,埃罗斯公司推出的79.8米长的飞行器“天龙”D(SkyDragon D)有效载荷达到1吨。它的飞行速度约为35到65节(注:1节约合1.852千米/小时)。他说,这家公司正在研发一种更为先进的E型飞艇。

  休梅克说,目前除了在反介入与区域拒止环境下非常容易遭到破坏这一点外,没有理由不能将传感器或通信系统置于飞艇上并在一定范围内移动。埃罗斯公司所提供的所有飞艇都是有人控制的。他说,将它们转变为机器人操作系统相对来说比较简单,不过目前尚没有这样的需求。

  洛克希德-马丁公司目前正在研发一种无人操控的高空飞艇,根据构想,这种飞艇在射流层以上的固定高度飞行,从而实施监控。

  埃罗斯公司正在研发一种比“天龙”大几倍的飞艇。这种新型飞艇可以载重66吨。埃罗斯公司和美国国防部高级研究项目局签订了一项关于开发浮力控制系统的合同。

  上文提到的载货飞艇的长度会达到165米。他说,66吨的有效载荷让它找到了一个合适的位置。它与飞行速度很快的货运飞机相比,有效载荷更大,但是不及行驶速度缓慢的货轮的载重量。国防部高级研究项目局要求埃罗斯公司解决的一个棘手的问题是,在卸下沉重的货物后,如何防止飞艇飞走。

  休梅克说,飞艇向来不是很好的载货工具,这是因为它需要在运货前后对浮力进行调整。每卸下10万磅的货物,就需要给飞艇再加上10万磅的重量,否则它就会像孩子手中的气球,一放手就飞上天。

  浮力控制系统会让飞艇在卸货之后依然停留在原来的位置上。埃罗斯公司已经展示了这套系统,并且正在继续开发这套系统,目标是在大约2年内将使用这种系统的飞艇推向市场。

  基尔说,飞艇能够发挥有效作用的领域或许是,在66吨的有效载荷范围内,将货物运到难以到达的地方。

  比如,要运送一套大型采矿设备,而且必须中途转运几次,传统方式是先走铁路,然后用卡车运,最终才能抵达位于深山中的目的地。而使用飞艇的话,就可以从工厂装上设备,直接送达目的地。

  这项技术很有发展前景,2名国会议员—众议员布拉德·谢尔曼和众议员汤姆·鲁尼在众议院设立了货运飞艇核心小组,他们在声明中说,设立该小组是“为了鼓励将这种可能具有革命性的飞行器用于军事和民用目的”。

  他们说,飞艇的飞行速度可以比海上航行的货轮快许多倍。声明说:“这让军方能够将大型货物运送到作战区域,速度比航运要快,而且可以避免在抵达港口或机场后转为卡车运输时可能出现的损失及运输中断的风险。”